The solution for staff shortage lies abroad .. De oplossing van het personeelstekort ligt in het buitenland


This article has been translated from Dutch to English and is originally written and posted by Foodbrigade. Scroll down for the original link

The solution for staff shortage in the hospitality sector lies abroad.

Filling the staff shortage by looking across the border. This is the way Merijn Corneel Koops wants to let the hospitality sector flourish. With his company The Work Embassy, he brings talents from Europe to the Netherlands.

Name: Merijn Corneel Koops (25)
Company: The Work Embassy
In business since: February 2018

Since his graduation project, Merijn researched the staff shortage and found the solution for it. After gaining experience as a cook abroad, he decided to execute his solution: The Work
Embassy. A gap in the hospitality sector filled by his company. “I saw a lot of talent abroad looking for new challenges. At the same time, the Dutch hospitality sector was craving new personnel, without looking across the border.”

How serious is the staff shortage in the hospitality sector in your eyes?

“Very serious. A few businesses had to close their doors or had to close one day a week. Pitiful, but a logical cause-effect.  Every day a lot of new restaurants and cafés open their doors, people have more to spend and the social life moves more outside. Also, the average millennial wants to go out for dinner more often. Alongside this development, the supply of people who want to work in the hospitality sector does not grow. Last year, the same amount of people graduated in the hospitality sector as in the years before. Clearly, the profession has not become less popular.”

What can entrepreneurs do themselves?

“Invest in staff preservation instead of new personnel. Nowadays hospitality personnel can get a job everywhere, so as an entrepreneur you have to make sure your staff does not leave to other businesses. Create good terms of employment. An occasional social party or a drink with everyone. Also giving them the freedom to decide for themselves how they organise their work. A five-day workweek is not something that appeals to millennials, they want more freedom. For example an alternating work schedule with a colleague. One four days, the other three days. You will need an extra colleague to fill in those seven days anyway, so why not this way?”

What else do you advise to entrepreneurs?

“Do not forget your social media channels. As a restaurant you can become a brand for your guests, with that in mind, your employees can become your ambassadors. They can show the guests that they are proud to work for your restaurant. Present your staff on your Facebook and Instagram page. Their enthusiasm is contagious.”

How is The Work Embassy the answer on personnel shortage?

“Restaurant owners often don’t have the time to be a recruiter or marketer besides their work. They realise that often their candidates are no longer looking on traditional job boards. So how are you going to get new staff then? With The Work Embassy, I recruit candidates from across Europe through social media platforms like Instagram and Facebook. I notice that many hospitality entrepreneurs haven’t considered the option to search across the border. Some even think it is too exciting because of its unfamiliarity. Besides the language and other cultural differences, I do not see much difference between a foreign candidate and a Dutch one. Both have a big passion for the hospitality industry. What I do for a hospitality entrepreneur is the following: I select, facilitate, have conversations, arrange transport, help find accommodation, arrange a bike and so on. The only thing an entrepreneur has to do is familiarise the candidate on the work floor.”

What characterises the candidates who respond to your inquiry?

“Most applicants already have a job and are looking for a new experience abroad. For my graduation thesis, I did research on the countries with the highest unemployment rate. At first, I expected that the unemployed people would apply, but that was not the case. The ten candidates I’ve placed where all looking for a new challenge, preferably abroad. This does not mean that some of them come to the Netherlands temporarily. There is an Italian cook who wants to have his girlfriend to come over and another candidate is busy with getting an official citizenship. This is all very satisfactory to see.”

What is it that you are most proud of?

“That a real community has emerged. I have now brought ten talents to the Netherlands from all over Europe. From Hungary and Romania to Cyprus, Portugal and Italy. Eight chefs and two waitresses. All of them are in a Whatsapp group, in which all sorts of things are shared. From the first time, someone is in their new kitchen to a delicious piece of meat prepared by someone. The beauty of it all is that they regularly meet to have a drink, without me organising any of it.”

What is your biggest learning point so far?

“A candidate who cancelled at the last minute. Everything was already paid for, which was very annoying. Especially because I had no back-up. What I have learned from that is to always have a backup plan. In other words: I do not reject other candidates before I and the hospitality entrepreneur think that we have a match. Only when a candidate is actually working in the restaurant, then I will thank the others for their interest.”

Whom do you learn the most from?

“From my business coach Louise Ross. She helped me to find a way in all the jumble of running a business, something I had no experience with. She taught me to ‘go’. It sounds very logical, but it is quite difficult. With a lot of things, you think it over and over and you get stuck on the thinking part. I had to take a leap, get in contact with foreign cookery educations and set up advertisements. One step at a time. That was something which helped me tremendously.”

What are your plans for the future?

“I have been working on it for a short time and envision expanding with The Work Embassy. Within The Work Embassy that has already happened. I receive support from Jort Slangen and Leonardo Claasen. Together we now mainly focus on Utrecht and envision to help all hospitality entrepreneurs in the Netherlands in the future. Besides Holland, we also have contact with entrepreneurs in Belgium, who also suffer from a shortage in personnel. Who knows what will flourish out of that. Also finding abroad opportunities for Dutch personnel would be awesome. I think that together we can learn a lot from each other.”


De oplossing van het personeelstekort ligt in het buitenland

Het personeelstekort opvullen door over de grens te kijken. Dat is hoe Merijn Corneel Koops de horeca weer wil laten bloeien. Met zijn bedrijf The Work Embassy haalt hij talentvol horecapersoneel uit Europa naar Nederland.  

Naam: Merijn Corneel Koops (25)
Bedrijf: The Work Embassy
Bezig sinds: februari 2018

Al tijdens zijn afstudeeropdracht deed Merijn onderzoek naar het personeelstekort en bedacht hij de oplossing om dit tekort weer aan te vullen. Na zelf als kok buitenlandervaring opgedaan te hebben, besloot hij zijn oplossing in februari 2018 uit te voeren: The Work Embassy. Een gat in de markt, maar volgens Merijn gewoon een simpele optelsom. ‘Ik zag in het buitenland enorm veel talent dat nieuwe uitdagingen zocht. Tegelijkertijd staat de Nederlandse horeca te springen om nieuwe krachten, maar kijken ze nog niet over de grens.’

Hoe serieus is het personeelstekort in jouw ogen?

‘Heel serieus. Er zijn al verschillende zaken die de deuren hebben moeten sluiten of die maar een dag in de week dicht zijn gegaan. Dat is enorm jammer, maar op zich een logisch oorzaak-gevolg. Restaurants en cafés schieten namelijk als paddenstoelen uit de grond, mensen hebben meer te besteden, het sociale leven verplaatst zich steeds meer naar buiten en de gemiddelde millennial wil steeds meer uit eten. Alleen het aanbod van mensen die in de horeca willen werken groeit niet mee. Afgelopen jaar studeerden er net zoveel mensen af van een horecaopleiding als in de jaren daarvoor. Dus het vak is echt niet minder populair geworden.’

Wat kunnen ondernemers zelf doen?

‘Investeer meer in het behoud van personeel in plaats van nieuw personeel. Horecapersoneel kan op dit moment overal een baan krijgen, dus als ondernemer moet je er voor waken dat je personeel vertrekt naar een andere zaak. Creëer goede arbeidsvoorwaarden. Gezelligheid, af en toe een uitje of een borrel. Maar geef hen ook de vrijheid om zelf te bepalen hoe ze hun werk inrichten. Millennials spreek je tegenwoordig niet meer aan met een positie met vijf dagen werken. Ze willen meer vrijheid. Bijvoorbeeld afwisselen met een collega. Zij vier dagen, de ander drie dagen. Je hebt sowieso een extra collega nodig om aan die zeven dagen te komen, dus waarom niet op deze manier?’

Wat adviseer je ondernemers nog meer?

‘Vergeet je social media kanalen niet. Bedenk dat je als restaurant een merk kan worden voor je gasten en zorg dat je werknemers ambassadeurs worden. Dat ze trots zijn om bij je te mogen werken. Laat je personeel dan ook zien op je Facebook- en Instagrampagina. Hun enthousiasme werkt aanstekelijk.’

Hoe is The Work Embassy het antwoord op het personeelstekort?

‘Restaurateurs hebben vaak niet de tijd om naast hun werk ook nog recruiter of marketeer te spelen. En beseffen vaak ook dat hun kandidaten niet meer in de traditionele vacaturebanken zoeken. Hoe kom je dan aan nieuw personeel? Met The Work Embassy recruit ik via social media als Instagram en Facebook kandidaten uit Europa. Ik merk dat veel horeca-ondernemers nog niet hadden gedacht aan de opties over de grens. Sommigen vinden het zelfs wat spannend. Maar ik zie naast de taal en andere cultuur niet zoveel verschil tussen een buitenlandse kandidaat en een Nederlandse. Beiden hebben een enorme passie voor de horeca. Ik ga voor de ondernemer op zoek, selecteer, faciliteer gesprekken, koop vliegtickets, help zoeken naar woonruimte, regel een fiets en ga zo maar door. Het enige wat de ondernemer hoeft te doen, is de kandidaat inwerken.’

Wat kenmerkt de kandidaten die reageren op je oproep?

‘De meeste sollicitanten hebben al gewoon een baan en zoeken een nieuwe buitenlandervaring. Voor mijn afstudeeronderzoek deed ik onderzoek naar de landen met de hoogste werkloosheidsgraad. In eerste instantie verwachtte ik dat juist die mensen zouden solliciteren, maar dat was niet het geval. De tien kandidaten die ik nu aan een baan heb geholpen, zochten puur een nieuwe uitdaging. Het liefst in het buitenland. Dat betekent echter niet dat ze tijdelijk naar Nederland komen. Zo is er een Italiaanse kok die zijn vriendin over wil laten komen en een ander is bezig met officiële staatsburgerpapieren. Dat is heel leuk om te zien.’

Waar ben je het meest trots op?

‘Dat er echt een community is ontstaan. Ik heb nu tien talenten naar Nederland gehaald. Zij komen uit heel Europa: van Hongarije en Roemenië tot Cyprus, Portugal en Italië. Acht koks en twee serveerders. Met z’n allen zitten we in een WhatsApp-groep, waarin van alles wordt gedeeld. Van hun eerste keer in de keuken tot de overheerlijke stukken vlees die door hen zijn bereid. Het mooie vind ik dat ze ook echt met elkaar afspreken om een biertje te drinken, zonder dat ik daar iets voor moet organiseren.’

En wat is je grootste leerpunt tot nu toe?

‘Een kandidaat die op het allerlaatste moment afhaakte. Ik had de vliegtickets al betaald. Dat was echt even balen, vooral ook omdat ik niets meer achter de hand had. Ik heb daarvan wel geleerd dat ik altijd een backup-plan moet hebben. Oftewel: ik wijs nu niet de rest af als ik en de restaurateur denken dat we een match hebben. Pas als de kandidaat aan het werk is in het restaurant, bedank ik de anderen voor hun interesse.’

Van wie leerde je het meest?

‘Van mijn business coach Louise Ross. Zij hielp mij op weg in de wirwar van het runnen van een bedrijf; iets waar ik totaal nog geen ervaring mee had. Zij leerde mij dat ik ‘gewoon moest gaan’. Dat klinkt heel logisch, maar dat was best moeilijk. Ik denk er al snel veel te lang over na en terwijl ik dat deed, kwam ik eigenlijk niet vaak veel verder. Neem de stap, zoek contacten met buitenlandse koksopleidingen en zet advertenties op. Stap voor stap gewoon gaan. Dat hielp mij enorm.’

Wat zijn je plannen voor de toekomst?

‘Ik ben nog maar kort bezig, maar ik wil graag uitbreiden met The Work Embassy. Dat is binnen The Work Embassy al gebeurd. Ik krijg ondersteuning van Jort Slangen en Leonardo Claasen. Samen richten we ons nu nog vooral op Utrecht, maar wij willen eigenlijk alle horeca-ondernemers in Nederland op weg helpen. Daarnaast heb ik ook contact met ondernemers in België, die ook kampen met personeelstekort. Wie weet wat daaruit komt. Ook lijkt het mij leuk om hetzelfde te doen voor Nederlands personeel. Dat we bijvoorbeeld juist Nederlandse koks helpen met een uitwisseling naar het buitenland. Ik denk dat we samen enorm veel van elkaar kunnen leren.’