5 Questions with Leonardo Claasen .. 5 Vragen met Leonardo Claasen

….

We are The Work Embassy. But you already knew that.
It is time for you to meet the other guy behind The Work Embassy, meet Leonardo.

Who are you? Tell me about yourself.
I am Leonardo Claasen, 30 years old and co-founder of The Work Embassy. World citizen and traveler. I worked in the hospitality industry as a bartender, waiter and mostly as a cook, living and working in Australia for a year. I was born and raised in Houten, next to Utrecht, and have lived in Melbourne, Amsterdam, The Hague, and Utrecht. Since I am back in the amazing city of Utrecht, I have noticed that my inner restlessness is gone. Back at the roots. My life motto is ‘Just do it!’

What do you next to working for The Work Embassy?
I like to explore, talk with people and working as a doctor. Next to that I like bouldering (the most awesome sports ever invented), mountain biking, cycling, running, drinking beers with friends in sun-infused places, self development books, cooking, eating, photography, motivational speaking, designing and creating my own furniture (you should check out my dining table), music and movies with deep stories like Interstellar or great acting like The Dark Knight.

What was your first experience in the hospitality business?
My first job in the hospitality industry was at the age of 18 as a bartender and cashier at a pub in Mildura, Australia where people could place bets on horse races. I’ve worked here full time sometimes even 7 days a week. Here I got the first insight into the industry, people could eat a simple meal there as well. After working here for a few months I traveled more and eventually ended up in Melbourne. There the magic happened. I started working as a sous-chef in Georgios near St. Kilda beach. I loved every minute working there. It was raw, emotional, sweaty and very competitive. I learned a ton, made friends, sometimes even cried together. That is where my work hard play hard mentality grew. It was tough, but you did it together, as a team. Georgios was the place I ‘died as a boy’ and came back as a man.

What is your favorite food?
Hard decision, love so many things. The water runs in my mouth thinking of a Mexican Hawaiian fusion cooking wrap with chicken, guacamole, mango chutney, and pineapple dressing. It was so fingerilicking good!

For what can you be woken up at night?
A road trip to the unknown, I learned to harness the fear of the unknown. Fear stands for ‘false evidence appearing real’. Get out of your comfort zone, that is where you grow!

..

Wij zijn The Work Embassy, maar dat wist je al.
Het is tijd voor jou om het andere brein van The Work Embassy te ontmoeten, ontmoet Leonardo.

Wie ben je? Vertel eens wat over jezelf.
Ik ben Leonardo Claasen, 30 jaar oud en mede-oprichter van The Work Embassy. Ik zie mezelf als wereldburger en reiziger. Ik werkte in de horeca als barman, ober en vooral als kok. Ik heb een jaar in Australië gewoond en gewerkt. Ik ben geboren en getogen in Houten, naast Utrecht. Daarnaast heb ik in Melbourne, Amsterdam, Den Haag en Utrecht gewoond. Sinds ik terug ben in Utrecht, heb ik gemerkt dat mijn innerlijke rusteloosheid weg is. Wat een geweldige stad is het toch! Terug bij de wortels. Mijn levensmotto is 'Just do it!'

Wat doe je naast The Work Embassy?
Ik vind het leuk om te ontdekken, met mensen te praten en als arts te werken. Daarnaast hou ik van boulderen (de meest geweldige sport ooit bedacht), mountainbiken, fietsen, hardlopen, bier drinken met vrienden in zonovergoten plaatsen, zelfontwikkelingsboeken, koken, eten, fotografie, motiverend spreken, ontwerpen en creëren van mijn eigen meubels (je moet eens mijn eettafel checken), muziek en films met diepe verhalen zoals bij Interstellar of geweldig acteren zoals bij The Dark Knight.

Wat was je eerste ervaring in de horeca?
Mijn eerste baan in de horeca was op 18-jarige leeftijd als barman en kassier in een pub in Mildura, Australië. Hier konden mensen wedden op paardenraces. Ik heb hier fulltime gewerkt, soms zelfs 7 dagen per week. Hier kreeg ik het eerste inzicht in de industrie, mensen konden daar ook een eenvoudige maaltijd eten. Na hier een paar maanden te hebben gewerkt, reisde ik meer en kwam uiteindelijk in Melbourne terecht. Daar gebeurde de magie. Ik begon te werken als sous-chef in Georgios in de buurt van het strand van St. Kilda. Ik hield van elke minuut die daar heb besteed. Het was ruw, emotioneel, zweten en zeer competitief. Ik heb veel geleerd, vrienden gemaakt en soms zelfs samen gehuild. Dat is waar mijn persoon en mentaliteit groeide. Het was zwaar, maar je deed het samen, als een team. Georgios was de plaats waar ik 'stierf als een jongen' en terugkwam als man.

Wat is je favoriete eten?
Moeilijke beslissing, hou van zoveel dingen. Het water loopt me in mijn mond, denkend aan een Mexicaanse-Hawaiiaanse fusion cooking wrap met kip, guacamole, mango chutney en ananasdressing. Its was finger licking good!

Waar kun je 's nachts voor worden wakker gemaakt?
Een roadtrip naar het onbekende, ik leerde de angst voor het onbekende me eigen te maken in Australië. In het Engels staat angst (fear) voor ‘false evidence appearing real'. Ga uit je comfortzone, dat is waar je groeit!

….

….  Leonardo (on the right) pictured here while working at Georgios in Melbourne, Australia.  ..  Leonardo (rechts) hier afgebeeld tijdens het werken in Georgios in Melbourne, Australië.  ….

….

Leonardo (on the right) pictured here while working at Georgios in Melbourne, Australia.

..

Leonardo (rechts) hier afgebeeld tijdens het werken in Georgios in Melbourne, Australië.

….